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Azur Croisières a visité le voilier Royal Clipper

Ecrit par Thomas

Aujourd’hui, nous allons vous faire découvrir un autre type de croisière, en vous présentant, non pas un immense paquebot comme habituellement, mais un magnifique voilier de croisière, qui vous fera revivre les navigations d’autrefois.

Royal Clipper

Aujourd’hui, nous allons vous faire découvrir un autre type de croisière, en vous présentant, non pas un immense paquebot comme habituellement, mais un magnifique voilier de croisière, qui vous fera revivre les navigations d’autrefois. Ce samedi 20 mai, la compagnie Star Clippers nous avait donnés rendez-vous en baie de Cannes pour visiter le navire amiral de sa flotte. Alors que le Festival bat son plein sur la célèbre Croisette, ce jour là, la star incontestée de la baie, c’est bien lui. Avec ses cinq mats déployant 5 000 m² environ de voilure, sa coque effilée ponctuée de bleu et de blanc, le Royal Clipper attire tous les regards des curieux de part son allure élégante et son côté atypique.  Embarquons à bord de ce navire à l’allure intemporelle.

 

Royal Clipper en chiffres

Mikaël Krafft, directeur de la compagnie et véritable passionné des navires à voiles du XIXe siècle, décida, à la fin des années 1990 de construire un navire, librement inspiré du Preussen, un voilier marchand allemand, qui assura le transport de nitrate durant la première décennie du XXe siècle. Mis en service en 2000 et baptisé à Monaco par Sa Majesté la reine Silvia de Suède, ce navire d’une jauge de 4 425 G.T mesure 134 mètres de long pour 16 mètres de large. Il dispose de cinq mats dont le plus imposant culmine à une hauteur de 54 mètres. Il permet d’accueillir 227 passagers servis par 106 membres d’équipage, ce qui représente environ 1 membre d’équipage pour 2 passagers. Il est également enregistré dans le Livre Guiness Book des records comme plus grand navire à passagers à voile au monde : le certificat est encadré dans la bibliothèque.

 

Un navire aux espaces intérieurs élégants

Des cabines douillettes

Le navire compte 112 cabines réparties dans les catégories qu’on connait :

  • intérieures
  • extérieures vue mer avec hublot
  • extérieures vue mer avec sabord et porte donnant directement sur le pont supérieur
  • suites avec balcon et bains à remous
  • suites de l’Armateur avec hublots, salon et bain à remous
Cabine extérieure vue mer hublots ©

Cabine extérieure vue mer hublots © Thomas Azur Croisières

 

Certes, même si les surfaces des cabines intérieures et extérieures vue mer avec hublot sont inférieures aux standards actuels (entre 10 m² pour les plus petites et 14,5 m² pour celles situées sur le pont), les salles de bains, elles, décorées entièrement de marbre clair bénéficient d’espace. Chacune des cabines adopte des boiseries sombres qui donnent un côté ancien et apportent un certain cachet. Certaines d’entre-elles bénéficient même d’une troisième couchette superposée, nettement plus adaptée à un enfant, qu’à un adulte. Mais lorsqu’on navigue sur un tel vaisseau, il est certain qu’on ne demeure pas enfermé dans sa cabine : celles-ci sont parfaites pour vous apporter le confort nécessaire à vos nuits.

 

Des espaces communs peu nombreux mais chaleureux

Les majeure partie des lieux de vie s’articule autour du majestueux atrium du navire, établi sur trois ponts et décoré de fresques murales, de corniches blanches et de rambardes en fer forgé.

Atrium central © Azur Croisières

Atrium central © Azur Croisières

 

En bas, la salle à manger Clipper occupe le centre du navire. Cette dernière accueille les passagers pour les trois repas de la journée, sans horaires fixes ni tables attitrées. Les passagers viennent quand ils le souhaitent durant les horaires et choisissent  leur table. Les petits-déjeuners et les déjeuners sont servis sous la forme d’un buffet alors que le dîner comporte menu à la carte et service à l’assiette. Aucun dress code n’est imposé, il est juste demandé aux passagers d’éviter de venir dîner en short et en tongs.

Au milieu du navire, vous aurez la surprise de trouver une boutique présente au beau milieu d’une coursive. Elle dispose d’un large choix d’habillement car il faut savoir que Star Clippers est également une marque de vêtements. Vous y trouverez également d’autres articles souvenirs, relatifs à la compagnie.

Piano bar © Thomas Azur Croisières

Piano bar © Thomas Azur Croisières

 

Le piano-bar s’articule autour de l’atrium. Salon le plus imposant du navire, il possède un côté reposant grâce à ses larges sabords munis de persiennes et son toit en verre, dont la lumière du jour, tamisée passe en réalité par la piscine. Le soir venu, les passagers aiment s’y retrouver pour prendre un dernier verre et écouter le pianiste jouer de douces mélodies. On notera également la présence de fontaines à café et à lait, ainsi que de différentes sortes de thés, accessibles en libre service.

Il dispose également d’une élégante bibliothèque, décorée dans un style victorien, qui regorge d’ouvrages sur différentes destinations. Elle est également un lieu plaisant pour venir y passer le temps, lors des navigations.

Enfin, le lieu le plus étonnant du navire, nommé Captain Nemo lounge porte bien son nom. Il regroupe à la fois une salle de sports, deux salles de massages et un hammam entièrement décoré de marbre qui ont la particularité de se trouver sous la ligne de flottaison du navire. En regardant par les hublots, solides et étanches, vous pourrez contempler le bleu des fonds sous-marins.

Des espaces extérieurs dédiés à l’amusement et à la détente

Pont promenade © Thomas Azur Croisières

Pont promenade © Thomas Azur Croisières

 

Au sommet du navire, le pont extérieur, représente à lui seul, un solarium d’une surface de près de 2 000 m². Sur les ponts en teck, vous aurez le loisir de choisir l’un des nombreux transats et d’y passer du temps en écoutant la douce brise soufflant dans les voiles déployées et en admirant les mètres de cordages, habilement liés. Pour vous rafraîchir, vous aurez à votre disposition une petite piscine et deux pataugeoires. Autre expérience inédite, vous aurez la possibilité, lors des navigations, de vous rendre dans le filet du mat de beaupré et contempler les flots, au-dessous de vous.

Chaque appareillage représentera un spectacle à lui tout seul. Vous verrez les membres d’équipage s’activer sur le pont afin d’effectuer les manœuvres et hisser les voiles. Si le coeur vous en dit, vous pourrez également donner un coup de main à l’équipage et même grimper à l’aide des cordages jusqu’à la première plate-forme située dans l’un des mats.

Tropical bar en extérieur © Thomas Azur croisières

Tropical bar en extérieur © Thomas Azur croisières

 

Deux bars sont également présents sur les ponts extérieurs du navire. Le plus imposant d’entre-eux nommé Tropical bar, est un comptoir en acajou disposé sous une toile et muni d’un vaste espace où l’équipe d’animation a l’habitude de proposer ses activités en journée ou en soirée. Il ne sera également pas rare de voir cet espace transformé en piste de danse le soir venu.

Enfin, lors des escales au mouillage, le Royal Clipper déploie la marina, située dans la poupe afin de vous permettre de pratiquer kayak de mer, voile ou plongée.

Déploiement du Royal Clipper pour 2017

L’été en Méditerranée

Le Royal Clipper a l’habitude de passer la saison estivale en Méditerranée et la saison hivernale aux Caraïbes. Jusqu’au mois d’octobre 2017, il offrira différentes croisières au départ de Rome/Civitavecchia, Venise et Cannes dont la durée varie entre 7 et 12 nuits. Comme à son habitude, il vous emmènera vers des destinations connues et d’autres plus intimistes, que les paquebots imposants ne peuvent pas fréquenter comme les magnifiques petits ports croates où les cotes resplendissantes de Corse et de l’Italie du Nord.

L’hiver aux Caraïbes

Puis, dès le 23 novembre 2017, il entamera sa croisière transatlantique au départ de Lisbonne, d’une durée de 17 jours, qui vous fera revivre les voyages effectués durant les siècles précédents par les Européens qui se rendaient vers les possessions du Nouveau-Monde. Entre début décembre 2017 et fin mars 2018, il proposera une série de croisières aux Caraïbes au départ de La Barbade avant de traverser de nouveau l’Atlantique et faire son grand retour en Méditerranée.

 

L’esprit Star Clippers

Assurément, naviguer à bord du Royal Clipper n’a absolument rien à voir avec les croisières effectuées sur les géants des mers modernes. Une fois l’échelle de coupée gravie et le premier pied posé un bord, c’est un véritable retour dans le temps qui s’opère. L’équipage souriant vous accueille avec enthousiasme, comme si vous étiez un membre de la grande famille Star Clippers. Même si le navire peut véhiculer l’image d’une ambiance guindée, à bord, il n’en est rien. Les passagers ont une attitude simple et il n’est pas rare de pouvoir nouer contact avec eux. Point à prendre en compte pour les personnes ayant des difficultés physiques à se déplacer, le navire ne comporte aucun ascenseur et il faut gravir une passerelle d’une trentaine de marche pour gagner le navire.

Bien que l’Anglais soit la langue première parlée à bord, la compagnie s’efforce de traduire les menus, les journaux de bord et certaines annonces en français et emploie également un directeur de croisière qui maîtrise la langue de Molière.

Coté tarifs à bord, les boissons restent particulièrement abordables pour une compagnie de croisière « premium ». Comptez 2€ pour une grande bouteille d’eau ou un soda, 3,80€ pour un spiritueux et 5 à 6 € pour un cocktail, alors que concernant les pourboires, il vous ait conseillé de laisser 10€ par jour et par personne.

 

Vous aussi, revivez la grande époque des navires à voiles du XIXe siècle et réservez votre futur périple en mer, grâce à votre agence spécialisée Azur Croisières. Nos vendeurs qualifiés sont disponibles du lundi au samedi de 09h à 19h au 04 93 08 03 94.

A propos de l'auteur

Thomas

Rédacteur web - Agence Azur Croisières. Ayant découvert la croisière il y a près de 20 ans, je n'ai cessé depuis lors, de me documenter sur ce sujet. Mon expérience acquise au cours de mes voyages me permet de vous communiquer ma passion pour les navires de croisières au travers d'astuces et d'actualités. Au plaisir de vous lire et d'échanger sur le sujet.

3 commentaires

  • J’ai eu le grand bonheur de vivre à nombreuses reprises sur le Star Flyer et le star Clipper et j’en garde un souvenir inoubliable – magnifique à tout point de vue – un rêve éveillé que je n’oublierais jamais – un seul regret de ne plus pouvoir retrouver ce bonheur à la suite de revers financiers mais le bonheur reste dans mon cœur
    J’ai aussi eu le plaisir de rencontrer le propriétaire de cette merveille et l’espace d’une rencontre (et même plusieurs fois ) d’échanger quelques mot s avec lui en étant aux mêmes périodes que lui ) pour lui vanter le plaisir de circuler que ce soit côté caraïbes, Asie et Méditerranée – merci à tous

  • Bonjour
    Icontestablement ,le plus Beau ,le plus Majestueux des voiliers de croisière,un véritable joyau à contempler ,rien à voir avec ses HLM flottant qui polluent toute la planète,juste une petite question ,so arrivée est prévue vers 17/18 heures en rade de Cannes le samedi 10 août ,(est -ce que celui ci arrive en rade à pleine voiles?
    Cordialement Jean Marie

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